移动处理器是否依然是英特尔的梦想?

嵌入式资讯精选2019-07-04 04:59:23


作为全球半导体行业的老大,英特尔这么多年来,在各大榜单中一直都是排在第一位,持续了多少年,已不记得了。而印象中,其江湖地位受到的一次挑战,似乎也是唯一的一次,发生在2012年前后,那正是智能手机市场火爆异常,发展得如火如荼的年代,虽然距离现在并不久远,但整个市场境况却是大相径庭。当时全球智能手机年增长率能达到30%以上,而现今的2016年,比起那时,似乎有些惨不忍睹。

 

与高通之争

2012年,挑战英特尔的正是智能手机处理器行业的霸主高通。那时高通在移动处理器的霸主地位,比今天还要稳固,凭借其先发优势,以及多年的技术、专利和市场积累,在当时的智能手机黄金时代,赚得盆满钵满,使得高通在当时的市值一度压过了英特尔,成为了华尔街的首宠。当时,关于英特尔与高通,谁是半导体行业老大这一话题,在业界还引起了不小的争论。

也就是从那时起,英特尔似乎受到了刺激,无法容忍被高通超过(虽然时间是比较短暂的,且市值差距微弱),开始大刀阔斧地进军移动处理器市场。但对于在x86处理器上养尊处优惯了的行业大佬来说,进入被RISC主导的手机处理器市场谈何容易,特别是在ARM已经形成完整产业链和生态系统的情况下,即使是资金、技术和市场影响力都可笑傲江湖的英特尔,要想打开局面,也同行走蜀道一般艰难。

准备大干一场的英特尔,将从PC和服务器上赚到的钱,大笔大笔地投入到了移动处理器生态建设上来。这方面,对于我们这些媒体人来说,最直接、也是最直观的感受,就是从2014年开始,英特尔将原来多年在北京举办的IDF峰会,转移到了深圳,可以说,这与其大力发展移动处理器生态系统的举动是密不可分的,毕竟,在半导体、电子元器件及其相关整机制造、组装方面,深圳是中国的龙头,英特尔将各方面的资源向深圳倾斜,也是其贴近产业链,营造属于自己生态的必然举措。

那几年,英特尔在深圳确实也搞出了不少成绩,虽然手机方面一直没有大的突破,但在平板电脑方面,其处理器还是得到了不少处在深圳的中国客户的青睐,取得了不错的业绩。

铩羽而归

然而,英雄要有用武之地,就必先考虑天时,其次才是地利,从来都是时势造英雄,而非英雄造时势,这是亘古不变的真理,无论是在哪个领域,无一例外。对于错过了发展移动处理器时机的英特尔来说,其在已经成型,但这个又与自己没多大关系的智能手机市场里,拼杀了几年以后,终于还是没有拧过大腿,在生态系统建设方面铩羽而归。 

其实,客观来看,英特尔已经做得算是不错的了。大船难掉头,这几乎成为了一个客观规律,无论你是谁,也难以逃出这个怪圈。看看诺基亚、摩托罗拉等的局面,老牌厂商英特尔依然还处在行业的最顶端,这已然是成功的典范了,当然,相比于诺基亚、摩托罗拉等,作为半导体企业,英特尔技术和产品的更高技术含量这一属性,是其没有出现滑坡的一个重要因素。

我们总是对行业的顶端猎食者抱有更高的期望、更挑剔的眼光,以及某种难以名状的心态,这些促使我们对英特尔的移动处理器生态建设之路产生了更多的猜想、更高的期望,自然,希望越大,失望也就越大。

也就是在2015年年底和今年年初,英特尔公开表示,其要取消之前曾经谈到的即将推出的移动处理器,包括用于高端智能手机和平板电脑的Broxton,以及SoFIA系列处理器。这一举措似乎意味着,在经过多年的努力之后,英特尔将永远不再涉足移动应用处理器领域。当然,基带处理器除外,虽然无法构建自己的移动处理器生态系统,但在某些移动处理器单品方面,英特尔还是取得了一些突破,标志性事件就是其基带被今年苹果的新机iPhone7采用了。

若隐若现的移动处理器之路

然而,英特尔最近又传出了一些声音,在一次投资者会议上,该公司总裁Murthy Renduchintala做出了一些解释,他说:2016年初,我和管理团队的其它人找出了不会达到最初设定目标的一些项目,并决定取消在这些项目上的投资。但这并不意味着我们就该得出结论,我们已经战略性地撤出了那些市场或那些地区,”Renduchintala补充道:“我们只是觉得有些产品不具备竞争力。”


Renduchintala表示:“移动市场仍然很重要,5GWi-Fi等技术和应用将继续成为我们在许多业务上的绝对基础。”

可见,一方面,英特尔认为这些大热及有钱景的技术,在智能手机之外的产品中也很重要,另一方面,就像Renduchintala说的,“仍然相信移动应用处理器是一个有趣的机会。”他还指出,用在智能手机处理器上的许多关键IP也适用于许多英特尔的其他业务。

那么,英特尔是否真的放弃了移动应用处理器呢?除了基带之外,该大佬到底会否在移动生态建设上卷土重来呢?或许,从上面Renduchintala的一番云山雾罩的讲话中很难有什么答案,但是,这些也给了我们一个启示,即像英特尔这种体量和级别的公司,其发展策略是否像我们想像的那样呢?答案难觅,但在这方面,最近西门子收购Mentor这一案例,似乎能够给我们一些启示,那就是,在半导体行业大变革的当下,很多事情都是:意料之外,情理之中。

苹果的青睐

近来,业界还传出了一条消息,由于苹果今年采用了英特尔的基带处理器,但其网速远不及高通的,未来可能被苹果抛弃。

科技行业分析师Tom Sepenzis日前发布研究报告称,过去一个月的许多报道表明,苹果在iPhone 7手机中采用的英特尔基带,性能远逊于高通基带。在多个运营商销售的苹果手机中,苹果故意降低了使用高通基带手机的网速,以便让所有苹果手机保持同样的网速。据称,高通提供的X12基带,网速可以达到600Mbps,但是英特尔供货的XMM 3360基带,网速最高只有450Mbps


这位分析师表示,虽然苹果会千方百计保持供应商多元化的策略,从而能够让其进一步降低芯片采购成本。但是如果一半的手机性能受到连累,苹果不会让这种现象延续下去。

分析师指出,英特尔正在研发的下一代基带处理器XMM 7480,最高网速只有450Mbps,而高通最新的X16基带,已经实现了1Gbps的网速。他表示,高通和英特尔在基带处理器上的技术差异太大,如果英特尔找不到解决办法,高通会在两年内成为苹果基带芯片的独家供应商。

苹果未来是否会彻底放弃英特尔基带芯片呢?也有科技媒体分析指出,苹果可能会继续采购英特尔基带,但是所占比例会缩小。

据悉,苹果可能在明年的手机中实行高端和中端的差异化设计,而在成本较低的版本中,仍然可能采用英特尔的基带处理器。由于英特尔是新的供应商,因此苹果也能够享受比较优惠的供货价格。

四面出击

2015年开始,英特尔在世人面前展现出了要四面出击的架势,移动处理器、物联网、人工智能(AI)、汽车电子等,该资深的半导体大佬在行业浪潮的冲击下,也是无法安分的。

在今年深圳的IDF 2016上,英特尔在全程充斥着物联网的发展理念,及其技术和产品方案,似乎要使人们相信其在物联网方面的实力和准备,已经和当年的在移动处理器方面的储备情况完全不同了。如果能够达到这个效果,英特尔就笑了!

前些天,英特尔在北京举行了AI峰会,从硬件、软件、产学研合作、生态系统建设等多方面阐述了其在AI上的发展决心。

而相对于物联网和AI等应用,同样是新兴应用的汽车电子似乎更接地气,产业化也更早地落了地。英特尔自然不会错过这个最热且比较明朗的市场,面对高通对NXP的收购,面对瑞萨、意法半导体、英飞凌、TI等在汽车电子应用领域有雄厚技术、产品储备以及市场影响力的竞争对手,英特尔最近也是动作频频,不断向Mobileye、德尔福等汽车电子行业强手抛橄榄枝,以寻求更强大的同盟和更快一步的发展机会。

结语

英特尔四面出击,这其中当然也包括移动应用市场。从最初的看不上、看不清,到边看边走、边走边做,再到后来的聚精会神,以及到最后的无奈抽身,却保留一丝火种。英特尔在移动处理器方面的感受肯定是五味杂陈,而其当下对于该市场若近若离的态度,以及从当初的看不上,到后来成为其全情投入,以期实现的梦想,移动处理器是否还在英特尔的梦里?只有时间说了算吧。


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